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Nous avons essayé la McLaren 720S : une supercar intense, sauvage et étonnamment noble

Nous avons essayé la McLaren 720S : une supercar intense, sauvage et étonnamment noble

Bienvenue dans une histoire hors du temps. McLaren vient de dévoiler la toute nouvelle McLaren 750S, le dernier ajout à la famille légendaire des supercars britanniques. L'avons-nous essayée ? Pas encore. Nous avons plutôt mis à l'épreuve la McLaren 720S, le modèle précédent.

Et pourquoi testerions-nous un modèle qui n'est pas flambant neuf ? Eh bien, tout simplement parce que l'opportunité s'est présentée et que nous avons pu le faire. Refuseriez-vous l'occasion de découvrir l'une des meilleures super voitures de sport ?

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Bien sûr, maintenant (plus) sérieusement. Lorsqu'on vous présente une voiture puissante, avec un moteur central, une propulsion, deux places, un V8 biturbo et un châssis monocoque, il serait impoli de refuser l'opportunité d'essayer quelque chose d'aussi extrême pour pouvoir observer de vos propres yeux jusqu'où l'industrie peut aller. Cela est d'autant plus important à une époque de changement telle que la nôtre.

McLaren 720S : spectaculaire britannique

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Je dois admettre avoir des préjugés envers la Grande-Bretagne, que ce soit en matière de gastronomie, de moquette omniprésente, de conduite à gauche ou de météo. Cependant, il y a une chose qui m'attire profondément, c'est la perspective britannique sur l'industrie automobile.

Le phénomène du burnout pousse cette fascination à un niveau supérieur, la culture automobile étant solidement ancrée dans la société. Le pays possède une industrie puissante avec des marques qui ont remodelé le paysage automobile, des ingénieurs de renom qui ont bouleversé la concurrence et des équipes de compétition extrêmement puissantes. Et bien sûr, ces noms vous sont familiers.

McLaren (ainsi qu'Aston Martin, Bentley, Lotus et d'autres, moins connus comme Noble, Radical ou TVR) fait partie de cette élite d'entreprises capables de vous faire tomber amoureux avant même d'avoir vu leurs modèles en personne. Ils possèdent quelque chose qui va au-delà du simple aspect commercial, visant la passion plutôt que les résultats économiques.

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La McLaren dont nous discutons aujourd'hui est une voiture qui arrive en fin de cycle de vie. Elle a été dévoilée en 2017 et son temps de retraite est maintenant arrivé. Cette version jaune a été récemment mise en avant avant de retourner dans les îles britanniques pour prendre un repos bien mérité, laissant ainsi la place à un nouveau modèle qui est sur le point d'arriver. Nous avons donc voulu lui rendre hommage en lui consacrant une place parmi nos pages plutôt que de la négliger en la quittant.

Dès que vous la récupérez, une sensation d'excitation vous envahit. Il n'est pas très courant de croiser des supercars (à moins que vous ne viviez à Puerto Banús ou dans un endroit similaire), mais en approcher une en sachant que ce sera votre voiture pour les prochains kilomètres est une expérience à part.

Si vous êtes un tant soit peu familier avec le monde automobile, vous reconnaîtrez facilement les signes distinctifs. Le langage de conception est typiquement McLaren, et si nous comparons avec la 750S (ou l'Artura, ou la Senna...), nous constaterons qu'elles partagent de nombreux traits. Des lignes fluides et profondément aérodynamiques, façonnées en soufflerie.

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Le design de la voiture est caractérisé par un avant bas et pointu, ainsi qu'un arrière puissant avec une queue haute. On peut observer clairement le travail minutieux qui a façonné la carrosserie, notamment avec les conduits d'air qui sculptent l'habitacle dans deux directions : générer de l'appui et diriger de l'air frais vers le moteur pour le refroidissement.

En ce qui concerne l'aérodynamisme, l'arrière de la voiture est doté d'une aile intégrée qui s'active automatiquement. À vitesse constante, elle se soulève pour appuyer l'arrière de la voiture sur la route. Lors du freinage, elle se positionne verticalement pour agir comme un frein aérodynamique et améliorer la stabilité.

Il est remarquable que malgré la renommée de la marque, McLaren s'efforce de maintenir des lignes épurées et subtiles dans ce modèle. À l'exception de l'arrière, où les éléments aérodynamiques sont présents, ils sont intégrés de manière très discrète, sans créer de dissonance visuelle.

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Les proportions de cette créature sont incroyablement musclées, avec une longueur de 4,54 mètres, une largeur de 1,93 mètre et une hauteur de seulement 1,19 mètre. Le résultat est une présence sauvage qui semble être solidement ancrée au sol même lorsqu'elle est immobile. La voiture est aussi longue mais plus large qu'une Audi RS 3, ce qui lui confère une allure imposante.

Parlons maintenant du poids. Les comparaisons peuvent sembler désagréables, mais avec un poids de 1 494 kg pour la supercar britannique, elle est environ 200 kg plus légère que la supercompacte allemande. Je sais que la comparaison n'est pas vraiment pertinente, mais ces voitures ne ressemblent à rien de ce que vous avez déjà essayé (à moins que vous n'ayez déjà essayé une supercar). Récemment, j'ai conduit la RS 3, et croyez-moi, si vous pouvez aller vite avec l'Allemande, la McLaren peut vous laisser sans voix.

arme d'émotion de masse

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Si l'on peut passer un agréable moment rien qu'en observant la McLaren 720S, pénétrer à l'intérieur devient un rituel qu'il est préférable de savourer progressivement.

L'ouverture de la porte est dissimulée à l'intérieur du conduit d'air supérieur. Nous la déployons et soulevons entièrement d'un côté. Nous admirons le spectacle des charnières en forme de ciseaux, une solution intéressante qui offre un espace suffisant pour y accéder.

La prochaine étape consiste à surmonter le seuil massif des portes, qui, rappelons-le, est énorme puisqu'il fait partie intégrante de la structure de la voiture. Nous nous penchons, nous glissons dans le siège, et oh là là ! Je crois que c'est la voiture dotée du siège le plus bas dans lequel je me suis jamais installé. L'arrière est à environ un pied (30 centimètres) du sol. Nous sommes à nouveau captivés par l'imaginaire que procure la fermeture des portes. C'est magnifique, avec une fermeture électrique irréprochable.

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Tableau de bord en mode normal. Avec une inclinaison un peu excessive (probablement parce qu'il manque une visière)
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Tableau de bord en mode Track pour éviter les distractions.

À l'intérieur, je commence à me familiariser avec l'environnement et à organiser mentalement l'emplacement de chaque commande. McLaren a sa propre approche et il est temps de s'y habituer. L'intérieur a une allure de chasse, mais sans être trop déroutant. Oui, le tableau de bord numérique se replie pour "éviter les distractions" et se transforme en un petit écran affichant seulement les informations essentielles telles que le rapport de vitesse, le régime moteur et le tachymètre, ce qui est un peu inhabituel.

En mode normal, il offre une bonne variété d'informations, ressemblant davantage à une GT qu'à une supercar, mais le tachymètre central et le compteur de vitesse restent toujours présents. Ce sont les deux éléments que nous devrons surveiller le plus attentivement.

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Les sièges sont des sculptures légères, entièrement réglables électriquement et offrant un bon soutien, et plus confortables qu'ils n'en ont l'air.

Les matériaux et les finitions de cette voiture, qui coûte plus de 250 000 euros, sont de très haute qualité. On retrouve de la fibre de carbone, du cuir et de l'Alcantara, ainsi que des palettes de changement de vitesse en métal extrêmement solides et des coutures assorties à la carrosserie. Il y a aussi beaucoup de fibre de carbone, avec un espace suffisant pour deux occupants (même le plancher est réduit sur les côtés de l'avant). Le volant est également recouvert de fibre de carbone et de fibre de verre, et il y a un coffre avant de 210 litres avec une structure apparente en fibre de carbone.

La console centrale dispose d'un écran pour le système d'infodivertissement, qui est un véritable soulagement, comme une pluie en mai. Cependant, l'interface est assez lente et l'expérience nous ramène un peu en arrière, d'autant plus que les commandes de climatisation sont également intégrées, ce qui n'est pas très confortable.

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Sur la droite, on trouve les commandes des différents modes de conduite (Confort, Sport et Piste), ainsi que la régulation ESC avec trois niveaux. En dessous, il y a des raccourcis pour l'écran tactile, et en bas, un sélecteur de vitesse avec trois interrupteurs : D, N et R. Entre les deux, il y a un bouton de démarrage rouge qui nous sollicite depuis un certain temps.

Nous sommes impatients de commencer, et est-ce que cela sera possible ? Un son merveilleux commence à nous chatouiller l'esprit. Dans un monde automobile de plus en plus axé sur la modestie avec une surabondance de bonne humeur, c'est un plaisir de pouvoir encore profiter d'un démarrage à froid tel que celui offert par cette McLaren 720S.

Ça résonne considérablement, ça sonne agréablement, et ça n'émet pas un volume excessif. Cela dépend de la comparaison que vous faites, mais il existe des modèles allemands ou britanniques qui produisent plus de bruit et moins de finesse. À travers les échappements en titane, un souffle au timbre métallique et aux notes aiguës se manifeste lorsque l'on accélère à vide... ouf !

Nous avons choisi le mode D sur la boîte de vitesses et les premiers mètres ont peut-être été parmi les plus intenses que j'aie jamais vécus au volant. (À moins que l'on compte les manœuvres délicates avec un camion chargé jusqu'au toit.) Même en mode Confort, la McLaren 720S procure une sensation de voiture de course.

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La direction est particulièrement lourde, les suspensions sont extrêmement rigides, les réactions de la transmission sont sèches. Cette voiture n'apprécie pas les vitesses lentes et sa visibilité n'est pas son point fort. Cependant, je souhaite nuancer ce dernier point : la visibilité m'a agréablement surpris, même dans le rétroviseur central. Cependant, la perspective d'être assis si bas est plus intimidante que d'habitude.

Nous sommes tellement bas que nous devons être attentifs à la hauteur libre. Les bosses qui sont généralement inconfortables pour une voiture de tous les jours doivent être abordées avec encore plus de prudence dans une McLaren 720S. En effet, il est essentiel de surveiller le bouton 'lift' qui soulève le nez de la voiture en 10 secondes pour franchir les obstacles sans les toucher. À une vitesse de 60 km/h, il revient automatiquement à sa position normale.

Il y a quelque chose de dérangeant lorsque l'on est au volant de cette voiture. Ce n'est pas spécifiquement lié à la voiture elle-même, bien que cela y soit lié. Tout le monde vous regarde. Nous sommes désormais habitués à ce que les gens regardent les voitures, mais jamais de manière aussi intense qu'avec cette McLaren 720S. Peut-être que sa couleur jaune n'est pas la plus discrète, ou peut-être que c'est à cause du bruit qu'elle émet, ou qui sait. Les regards, les commentaires et les gestes des autres sont bien au-dessus de la moyenne.

McLaren 720S : 720 raisons...

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Étant donné les nombreux travaux nécessaires avec une voiture de ce calibre, nous nous sommes rapidement dirigés vers un espace dégagé pour commencer à travailler. Alors que nous quittions la ville, la McLaren 720S continuait de nous impressionner, et étant l'une des voitures les plus rapides au monde, je ne la trouve pas du tout inconfortable pour les voyages. Elle n'est pas raide comme une planche, et les suspensions fonctionnent parfaitement.

Peu à peu, nous explorons les capacités que cache le pied droit, et nous laissons apparaître un fantasme dans cette sensation d'incorporation. Elle accélère de manière brutale, même s'il ne s'agit que d'une mise en bouche.

Le moteur, placé juste derrière l'habitacle, est un V8 biturbo de 4,0 litres (M840T de 3 994 centimètres cubes) qui représente une évolution du bloc précédent (M838T). Près de la moitié de ses composants ont été remplacés pour créer un tout nouveau moteur. Principalement, la cylindrée a été augmentée de 3 799 cm3 grâce à de nouvelles bielles et un nouveau vilebrequin (qui soit dit en passant, est plat), plus léger, tout en augmentant la course du piston.

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Le seul inconvénient du moteur McLaren 720S est qu'il n'est jamais exposé. Il n'y a pas de capot que nous puissions ouvrir pour le voir.

Ce bloc moteur est équipé de deux turbocompresseurs à double entrée qui, lorsque vous appuyez sur l'accélérateur, produisent un bruit d'admission extrêmement puissant. Le résultat de cette configuration est une puissance de 720 CV (incroyable, n'est-ce pas ?) et un couple maximal de 770 Nm transmis aux roues arrière.

D'après les chiffres, cette voiture atteint 100 km/h à partir de l'arrêt en seulement 2,9 secondes, les 200 km/h en 7,8 secondes et les 300 km/h en 21,4 secondes. Nous n'avons pas effectué de mesures précises, mais dans la pratique, cette voiture est incroyablement puissante et extrêmement performante. Elle offre une poussée impressionnante que peu de voitures sur le marché peuvent égaler.

Il faut vraiment bien maîtriser les changements de vitesse pour profiter pleinement des performances de cette voiture. À partir de 4 000 tr/min, la poussée devient brutale, et atteindre les 6 000 ou 7 000 tr/min donne l'impression que vos neurones vont se désintégrer. Si vous ne passez pas à une vitesse supérieure, le régime moteur atteindra sa limite juste au-delà de 7 000 tr/min. Il est parfois plus rapide que vous ne le pensez, car le moteur est incroyablement réactif et agile lorsqu'il grimpe dans les tours.

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Les freins en céramique de 390 et 380 mm de diamètre ont une efficacité stratosphérique.

Les récupérations présentent le même phénomène. En mode Sport et Piste, le coup de poing devient encore plus intense, provoquant des sauts dans les commandes et injectant une dose d'adrénaline qui dépasse toutes les mesures.

Cette voiture n'est pas seulement extrêmement puissante, elle est également conçue pour canaliser l'énergie de manière efficace. Grâce à sa position centrale du moteur, à la répartition des masses et à son poids réduit (comparé à une Opel Astra), ainsi qu'à ses larges roues arrière de 305 mm, elle est une véritable recette épicée pour la performance contre la montre.

De plus, sa maniabilité est également l'un de ses points forts. Son châssis monocoque en fibre de carbone Monocage II et son système de suspension indépendante à parallélogramme déformable offrent une excellente tenue de route. Ces suspensions sont également contrôlées électroniquement grâce au système Proactive Chassis Control II.

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La voiture résultante offre non seulement une transmission efficace de la puissance à l'asphalte lors des sorties de virages ou des virages rapides, mais dans la plupart des cas, on a l'impression d'aborder chaque virage extrêmement lentement.

Ce châssis est spécifiquement conçu pour optimiser ses performances sur circuit, ce qui donne l'impression que sa limite (logiquement) est bien au-dessus de nos capacités et des limites de conduite sur la voie publique. Une voiture comme celle-ci est extrêmement plaisante sur la route, mais elle peut aussi frôler l'absurde.

On peut décrire ce véhicule comme un ensemble léger, doté d'une direction électro-hydraulique précise, résistante et très réactive, permettant de guider la voiture exactement là où on souhaite qu'elle aille avec une précision tactique et une exécution chirurgicale. Le système de suspension offre un excellent support et permet des virages à plat, offrant un niveau de contrôle sublime.

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Les suspensions de la voiture utilisent un schéma oléo-pneumatique avec des axes connectés. Un système de tuyaux à pression contrôlée relie les essieux, assurant ainsi que la voiture reste horizontale quelle que soit la force d'inertie. Cela élimine l'inclinaison du corps dans les virages, ce qui améliore considérablement la précision de la conduite.

En ce qui concerne l'arrière de la McLaren 720S, si l'on recherche une sensation de légèreté, cela peut être comparé à un jeu de chatouilles. Heureusement, l'électronique intervient comme une mesure de sécurité, maintenant tout en place. Même lorsque la voiture se déplace légèrement de sa position, elle le fait de manière prévisible et neutre.

...et un souvenir ineffaçable

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Quand il est temps de rendre la McLaren 720S, il est inévitable de ressentir un brin de mélancolie. C'est comme une passion estivale, intense et soudaine, qui vous marque et dont vous vous souviendrez toujours avec tendresse.

Cette voiture n'est pas seulement rapide, elle est exceptionnellement précise, avec des réactions de transmission aussi sèches qu'une voiture de course. Elle est incroyablement séduisante, avec un charme particulier... C'est la voiture la plus rapide que j'ai jamais eu l'occasion de tester, et pourtant, je l'ai trouvée étrangement abordable en raison de sa nature noble et captivante. Elle m'a donné l'opportunité privilégiée de passer du temps en sa compagnie.

Mclaren 720s Coupé 2023 Essai 029

Cette voiture n'est pas vraiment abordable en termes de prix. Son prix initial atteint dangereusement les 300 000 euros (environ 285 000 euros). De plus, sa consommation de carburant dépasse souvent les 20 litres aux 100 km, bien que ce ne soit pas la principale préoccupation de sa clientèle potentielle.

Il s'agit d'une voiture qui évolue dans une catégorie supérieure, aux côtés de véhicules tels que la Lamborghini Aventador ou la Ferrari 488. Comme ces dernières, la 720S est également une voiture emblématique qui participe à l'histoire de l'automobile. Nous allons regretter ces magnifiques voitures et leurs performances palpitantes.

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